Généralités

Embranchement : Vertébrés
Classe: Mammifères
Famille : Équidés
Super-ordre : Ongulés
Ordre : Périssodactyles
Genre : Equus
Espèce : asinus

Les Équidés

Les Équidés regroupent les espèces de la famille des chevaux, des ânes et des zèbres.

Histoire évolutive des équidés

De grandes jambes terminées par un sabot : pourquoi ?

Les ânes se sont acclimatés aux milieux ouverts, au sol dur et sec ; au besoin de marcher sur de grandes distances à la recherche de leur alimentation ; à leur place de proies face aux prédateurs.
Pour répondre à ces conditions de vie, leurs membres se sont allongés ; de tous leurs doigts, il n’en reste qu’un entouré d’une formation cornée très développée : le sabot.
Ainsi grandes jambes et sabots leurs permettent de courir vite pour fuir : foulées amples, meilleur appui au sol, amortissement des chocs.

L’âne domestique : un descendant de 2 ânes sauvages d’Afrique

Ces 2 ancêtres africains sont : l’âne de Somalie et  l’âne de Nubie.
Leur milieu de vie est régi par un climat sec et chaud aux grands écarts de température entre le jour et la nuit. La végétation y est pauvre et sèche. L’eau rare.

Âne de Somalie